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英文人名与应用

作者:陈曦 字数:2969  点击:

摘 要:随全球化步伐的加快,英语学习已经成为一种新的生活方式,在学习英语的过程中,相当多的学习者为自己起了英文名字,以方便和外籍人士沟通。但常有学习者因缺乏对英文人名文化的了解,在取名中出现了诸多问题。本文从此现象出发,对英文人名的来源、意义及应用进行探讨。

关键词:英文人名;来源;意义;应用

1 国人英文名的现状和问题

国人当前所起的英文名千差万别。除了最常见的Jack,Tom,Smith,,Betty等名字以外,也有人受到流行文化和动漫文化的影响,给自己取名叫KiKi,KoKo,JoJo或者Kitty之类,取这一类名字者以年轻女性居多。有人甚至直接用自己中文名首字母缩写作为自己的英文名,例如Y.J,C.T之类。更有甚者,将英文字母自行组合生造名字,笔者所见过的就有Junneson,Linna等等。

对国人英文名应用中存在的问题,笔者认为大致表现在以下方面:第一是名姓不分。例如一个常见的英文名Smith,就被很多人使用,殊不知Smith尽管可以作为名使用,但是在英文中却常常是作为姓使用的,例如著名非裔美国影星WillSmith。而我们通常所取的英文名都应当是名,因为我们皆有自己的姓。第二是男女名不分。例如有的女性取名叫Steven,可能是其音译“斯蒂芬”的“芬”让其误认此名为女名,然而它实实在在是个男名。也有男性取名叫KoKo,但却不知这其实是青年女性常用的昵称。第三是适用对象不分。如前所述有人以自己的中文名首字母缩写作英文名。在英语文化中,这种以字母缩写做姓名的应用方式常见于青少年,特别是未成年人,也偶见于帮派团伙成员,所以如果一个已经踏入社会开始工作的英语学习者起一个这样的名字明显是不合宜的。最后是词性不分,英文名一般用名词,但是一些人并不了解此规则,因此在起名中出现了诸如“Lucky,Happy”之类的不合适的名字。

2 英文名字的来源及意义

大部分的中文名字都具有一定的意义,其中往往包含了长辈对孩子的期望。例如:“志刚,芬,芳,美,强,勇”等等。在这方面,英文名字有着较大的区别。下面就来谈谈英文名字的构成规则,来源及意义:

(一)构成规则

英语姓名的一般结构为:教名+自取名+姓,如美国前总统GeorgeWalkerBush。但在很多时候特别是非正式场合,中名即自取名往往被省略,例如在称呼前总统时常常称为George.Bush或者Bill.Clinton。

(二)来源及意义

许多英文人名体现出英语国家的民族文化与宗教文化特征,[1]按照英语民族的习俗,一般在婴儿接受洗礼时,由牧师或父母亲朋为其起名,称为教名。以后本人可以取第二个名字,排在教名之后,也称中名。英语教名及中名的来源大致有以下几种情况:

1.采用圣经中的名字,这是英文名中最常见的的一种情况。例如Joseph(约瑟夫,圣经中译作约瑟),Jacob(雅各布,圣经中译作雅各),Abraham(亚伯拉罕),Stephen(斯蒂芬,圣经中译作司提反),Rebecca(瑞贝卡,圣经中译做利百佳),当然还有众人皆知的Adam和Eve(亚当和夏娃)。

2.采用希腊或者罗马神话中的英雄或者神祗的名字。[2]例如Jason(杰森,曾译作伊阿宋),Daphne(达芙涅,也译作达芙妮),Samia(萨米亚)等等。

3.采用某些地名,山川河流,鸟兽虫鱼,花卉树木的名称或者它们的变体作为教名。例如Luke(卢克),意为:卢加西亚的人。Leo或Leon(里奥或里昂),来自于lion,意为狮子。Leonardo(李奥纳多),意为:如狮子一般的。Lori(洛瑞),来自于laurel,意为月桂。

4.采用教名的不同异体。例如Steven(Stephen的异体),Annie(Anne的异体),诸如此类。

5.采用昵称,其一般在正式的教名的基础上衍生出来,在亲戚朋友或关系密切的人之间互相称呼使用。如David(大卫)可以昵称为Dave(戴夫),Jim(吉姆)可以昵称为Jimmy(吉米),Donald(唐纳德)可以昵称为Don(唐),Andrew(安德鲁)可以昵称为Andy(安迪)等等。

至于姓氏的规律比较复杂,现简单总结几点,列举如下:

1.反映祖上职业或身份的,这是比较常见的一种。例如Baker(贝克尔,面包师之意),Tailor(泰勒,意为裁缝),Fisher(费希尔,意为渔夫),Carpenter(卡朋特,意为木匠),Duke(杜克,意为公爵)以及那最常见的Smith(史密斯,意为金属加工匠)。

2.反映祖上生活环境的。如Hill(希尔,意为丘陵),Bush(布什,意为灌木丛),Woods(伍兹,意为树林),Brooks(布鲁克斯,意为小溪)。

3.反映祖先生理特征的。如Armstrong(阿姆斯特朗,意为胳膊粗壮),Black(布莱克,意为黑的,可能指头发或者眼珠的颜色)等等。

4.借用动植物名的。例如Rice(赖斯,意为米),或Bird(贝尔德,意为鸟)。

3 英文名应用

取名应遵从自己的喜好和愿望,[3]但具体到起英文名上,应注意以下几点:

1.不可名姓不分,把姓氏当做名字使用,因为我们自己起的英文名是属于自取名的范畴,应当使用英文的名而不是姓。例如起名叫Jones(琼斯),Rice(赖斯)之类都是不合宜的,因为这些在英文中都属于姓氏的范畴。

2.不可改自己的姓,有些人为了赶时髦,给自己起个英文“全名”,例如James.Anderson之类的名字。其实这是非常可笑的,因为即使按照西方通行的习惯,进入英语世界以后要为自己起一个英文名,但姓是永远都不会改的,因为姓承载的是家族的荣誉,即使别人念起来再拗口也要保留。而且在英语世界中,不同的姓可以反映出人们的来源地或宗教信仰,例如Tom.Lee可能来自中国或朝鲜半岛,Daniel.Imam则可能是个穆斯林,Jack.Toyota则肯定是个日本后裔。

3.不可男女名不分,要做到这点其实很简单,翻开英文词典最后的部分就有大部分英文人名的介绍,而且区分性别。

4.最好不要生造名字,尤其不要遂着自己的意愿随意生造英文名字,那样往往会让外籍人士感到不知所云。

5.少使用动漫或流行文化中的名字如Kiki,Koko之类,这类名字在外籍人士看来不是正式的名字,而更接近于昵称甚至是绰号。以此类名字做自己的英文名会给人不严肃,不认真的感觉。

6.尽量使用跟自己的中文名有谐音的英文名,比如“张莉莉”这种常见的名字就可以起名做“LilyZhang”.

4 结语

总之,在我们对英文名的应用中,应当时刻想到,起名字既是一件有趣的事情,也是一件严肃的、重大的事情。起一个好的、有意义的英文名字,在与外籍人士的交流中能起到一定的帮助作用。而如何起好一个英文名字,认真研究与了解英文人名文化和习惯是非常必要的。

参考文献

[1]徐瑛.解读英语人名及其文化内涵[J].文教资料,2009:43.

[2]茅忆年.英语人名的文化特征及翻译策略[J].和田师范专科学校学报,2011:145.

[3]刘爱叶.浅析英语人名命名方法[J].长治学院学报,2008:22.


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